在其他球员都已经尘埃落定,选定下家的同时,他仍不知道自己的未来到底在哪里。绰号芬兰司机的他不是没有人要,然而现实恐怕和他所预想的有所落差。

马尔卡宁原以为他会在自由市场得到其他球队的报价,而补强有成的公牛可能不会选择跟进,或是以先签后换的方式让他前往下一站——在这个想象中可能是达拉斯独行侠、波士顿凯尔特人或是新奥尔良鹈鹕。在那里,他可以一边领着八位数美金的薪资,一边重新接受更重大的球队角色。然而这笔报价至今还没到来,也很可能不会到来。

现正人回到故乡芬兰的马尔卡宁最后仍很有可能回到芝加哥——这支他存在感越来越低落的球队。公牛队在 2017年第七顺位选进了马尔卡宁,理论上整支球队将以他为中心进入新时代。当时公牛队不想再用高薪留下吉米·巴特勒,因此将他送往北大荒,得到森林狼的扎克·拉文、克里斯·邓恩、以及最后选进马尔卡宁的七号签。

回头再看这笔交易,公牛仍是赢家,因为拉文成功挑战成为一名出色的得分王牌,也能适时兼任组织者,更在上季首度入选全明星赛;然而要带队脱离平庸,他显然还有很长的一段路要走。公牛队在过去几年,也陆续炒了两名教练,且连季后赛的边都摸不上。不过现在的公牛一反过去形象,准备迈向新的未来。

然而,这个未来却似乎没有太多马尔卡宁的戏份,毕竟他始终没能成功兑现他在生涯前两季一度闪现的潜力。在理想中,马尔卡宁是名令人垂涎三尺的球员:是一名潜力超越单纯延伸四、五号的七尺内线,他有面筐运球后出手的天赋,理论上将成为聪明又具机动性的大牌,但这件事至今为止还是没有完全兑现。

事实上,马尔卡宁是一名不错的射手,但就现阶段看来也就只有这样。他的篮板抓得还可以,但防守却不堪一击,同时几乎没有中距离能力,进攻组织能力更完全不存在。偶尔,他会突然在篮下展现企图心,不过却都没有太让人惊艳。

在马尔卡宁身上,时常会先看到他的缺陷,而不是长处。作为一名板凳球员,他其实还算管用;不过公牛对他的期望实在太高,尤其他在 20-24 岁过程中的成长的确令人失望。每隔一阵子,马尔卡宁就会爆发一次,飙进好几记三分球,猛轰 30分,但接下来却又回去老样子,缴出类似 12投 5中、14投 6.中、11投仅中4、6-7 篮板的鸡肋成绩,更时常因伤只能做在板凳席。

或许我们不应该再将一些模板套在马尔卡宁身上会比较好,显然现在也没有任何一支球队,愿意开出公牛无法跟进的高价,去竞争这名符合现代趋势的内线。到了这个节骨眼,联盟大多数球队的薪资空间都已经接近满额,要得到马尔卡宁只能利用先签后换的方式,而据报道指出,公牛队已经开出了至少一支首轮签的高昂条件,才能将马尔卡宁带回;一些季后赛球队或许会有意愿,但他们也不想面对他未来的庞大薪资。

马尔卡宁目前正身陷尴尬的处境当中,对他而言,现在唯一的选项只有接受公牛开出的合格报价,并希望他在下个赛季能再越缩越小的角色中,保持健康又能打出好表现。然而,公牛队在前场位置上已有尼古拉·武切维奇每场至少占据 32分钟以上,球队方也很明显知道马尔卡宁不在计划当中,因此,要达成目标看来难上加难,也难怪他的经纪人近期率先发难,放出消息希望提开公牛。

当然马尔卡宁方可以声称,有许多球队都对他有浓厚兴趣,甚至想提供一纸3年 4000-5000 万美元的合约。然而什么队伍对他有兴趣不重要,重要的是要喜欢他到愿意开出超过合格报价的价码,因为那才是真正的重点。

只是从现状看来,这个发生率微乎其微,现在的马尔卡宁并非一名值得球队开出溢价合约的球员,也没有什么球队有本钱这么做。

因此马尔卡宁仍困在芬兰,不知道他的下一站在哪。他想要一个全新开始,想到一支能期许他缴出更多贡献的球队,然而合理推断,这个愿望可能得再延后一年。八月还没过完,或许最后仍会出现一丝希望;不过劳里·马卡宁最好做好心理准备,因为他仍得请经纪人订下回到芝加哥的机票。

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